août 11, 2020

Kyoto (京都, Kyōto) a été la capitale du Japon et la résidence de l'empereur de 794 à 1868. C'est l'une des dix plus grandes villes du pays, avec une population de 1,5 million d'habitants et un visage moderne. Kyoto est synonyme de Japon traditionnel. Avec la plus grande concentration de trésors culturels de tout le pays, cette ville historique est une destination incontournable pour les voyageurs qui souhaitent avoir un aperçu du vieux Japon. À un peu plus de 2 heures de train à l'ouest de Tokyo, la capitale nippone, Kyoto est entourée de montagnes sur trois côtés et se trouve à 40 km d'Osaka.

Disposée de la même façon que la capitale chinoise contemporaine Tang, Kyoto a été l'ancienne capitale impériale et l'ancienne capitale japonaise pendant plus de 1000 ans. Elle est ainsi devenue le centre de la haute culture, de la politique, de l'artisanat et de la tradition japonaise. Bien que la ville ait subi de nombreux dommages dans le passé en raison de guerres et de catastrophes naturelles, elle a heureusement été épargnée pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Aujourd'hui, les principales attractions de Kyoto comprennent d'innombrables temples, sanctuaires, jardins et autres bâtiments historiques, dont beaucoup font partie des 17 sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO à Kyoto. La ville est également réputée pour sa cuisine et son artisanat. Même si vous restez à Kyoto pendant un mois, il vous sera difficile de voir tout ce qu'elle a à offrir. Avant de partir en voyage au Japon, découvrez donc nos 5 meilleures recommandations à Kyoto, au pays du Soleil-Levant.

 

5. Kyo-Kaiseki : Cuisine japonaise traditionnelle

Le Kaiseki est une cuisine traditionnelle japonaise de haute qualité (ou de luxe) qui est servie en plusieurs plats. Le Kyo-kaiseki est le style de kaiseki de Kyoto qui est particulièrement raffiné et qui met l'accent sur la mise en valeur des saveurs subtiles que l'on trouve dans les ingrédients locaux de saison de Kyoto. Chaque plat est soigneusement conçu par un chef et présente un aspect différent de la cuisine japonaise.

Ryokan à Kyoto

Ryokan Ryokufuso à Kyoto

Le repas dure généralement entre une et deux heures, comprend 8 à 12 plats, dont des sushis et se termine par un shokuji composé de riz, de soupe miso et de légumes marinés, suivi d'un dessert. L'un des meilleurs endroits pour déguster un repas kyo-kaiseki est un ryokan à Kyoto. En général, un séjour dans l'une de ces auberges de style japonais comprend ce dîner à plusieurs plats qui vous est servi directement dans votre chambre. Si vous ne séjournez pas dans un ryokan, vous pouvez également déguster le kyo-kaiseki dans de nombreux restaurants spécialisés dans tout Kyoto.

Et pendant l'été, de nombreux restaurants de Kyoto, dont certains proposent le kyo-kaiseki, proposent des repas en terrasse où les clients sont servis à l'extérieur sur des plates-formes construites au-dessus de l'eau. Deux endroits populaires pour les repas en terrasse sont le long de la rivière Kamogawa dans le centre de Kyoto, et dans la pittoresque vallée de Kibune au nord de la ville. Bien que les repas kyo-kaiseki puissent être un peu chers, nous pensons que cette expérience culinaire traditionnelle vaut la peine d'être payée lors d'une visite à Kyoto.

 

4. Les quartiers traditionnels de Arashiyama et Sagano

bambouseraie du temple tenryu-ji

 Bambouseraie du temple Tenryu-ji

Lors de votre séjour au Japon, rendez-vous à la périphérie ouest de Kyoto se trouvent les arrondissements d'Arashiyama et de Sagano qui ont de nombreux atouts à faire valoir. Cette zone était autrefois un lieu de retraite pour les empereurs, et l'empereur Saga en particulier aimait bien faire des séjours de retraite là-bas. Bien qu'il soit devenu quelque peu touristique, il est toujours très agréable, tant dans le centre ville que dans la région de Sagano, plus rurale.

Voici quelques-unes des principales attractions de cette région à visiter lors de vos vacances au Japon :

- Le magnifique pont Togetsukyo, surtout en automne ou au printemps, lors de la floraison des fleurs de cerisiers du Japon.

- Le temple Tenryu-ji qui est classé premier parmi les grands temples zen de Kyoto et est classé sur liste du patrimoine mondial de l'UNESCO

- La célèbre bambouseraie qui est située juste à côté du temple Tenryu-ji

- Le parc des singes sur la colline de l'autre côté du pont.

Dans les collines boisées au nord de la forêt de bambou, il y a également de nombreux temples bouddhistes plus petits à explorer. Pour découvrir cette région de façon unique, il y a aussi le chemin de fer panoramique de Sagano. Il s'agit d'un voyage en train japonais touristique de 25 minutes qui vous emmènera à travers la magnifique vallée de la rivière Hozugawa. Ce voyage est souvent combiné avec une croisière sur la rivière Hozugawa pour retourner à Arashiyama dans un bateau traditionnel de l'époque d'Edo, qui dure environ deux heures.

 

3. Les mythiques temples de Kyoto : Kinkaku-ji & Ginkaku-ji

Sur le côté nord de la ville se dresse l'un des bâtiments les plus reconnaissables de Kyoto, le Kinkaku-ji (également appelé le Pavillon d'or) dont les deux derniers étages sont recouverts de feuilles d'or. C'est l'un des sites qui font partie du patrimoine mondial de l'UNESCO de Kyoto. Il a été construit à l'origine, à l'époque du Japon impérial, pour servir de maison de retraite par le très influent shogun Ashikaga Yoshimitsu. Conformément à son testament, après sa mort en 1408, il est devenu un temple zen qu'il conserve aujourd'hui. Les visiteurs explorent maintenant le terrain du palais impérial bien entretenu sur des chemins qui serpentent autour du bâtiment principal et passent devant d'autres attractions telles qu'un jardin de thé, des jardins zen et quelques autres salles du temple japonais.

Temple Kinkaku-ji

Temple Kinkaku-ji ou le Pavillon d'Or

Il est intéressant de noter que sur le côté est de Kyoto se trouve le Ginkaku-ji (ou le Pavillon d'argent) qui a été construit plusieurs décennies plus tard pour servir de maison de retraite par Ashikaga Yoshimasa, petit-fils de Yoshimitsu, obsédé par l'art, et qui est également un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Bien qu'il n'ait jamais été recouvert d'argent, le Ginkaku-ji est devenu la base de la culture japonaise contemporaine connue sous le nom de "culture Higashiyama" qui a eu un grand impact sur la société japonaise dans tout le pays et a donné naissance à de nombreuses traditions qui représentent aujourd'hui la culture japonaise comme la cérémonie du thé, la poésie et l'art des jardins.

 

2. Le temple Kiyomizu-dera et le quartier Higashiyama

temple kiyomizu-dera a kyoto

Temple Kiyomizu-dera à Kyoto

L'élément le plus frappant de Kiyomizu est peut-être la plate-forme en bois de 13 mètres de haut qui dépasse de l'avant du bâtiment principal du temple. Pendant la période Edo, la tradition voulait que si vous surviviez en sautant de cette plate-forme au sol, votre souhait serait exaucé. Mais aujourd'hui, cette pratique est interdite. Près de la plate-forme, vous trouverez également la lance en fer du légendaire moine guerrier Benkei, un homme fort, que les visiteurs sont encouragés à essayer de soulever.

Au pied du temple bouddhiste se trouve la cascade d'Otowa, dont les célèbres eaux pures sont divisées en trois ruisseaux. On dit que l'eau de chaque ruisseau a un avantage différent : la longévité, la réussite scolaire et la chance en amour. Cependant, boire de l'eau de ces trois cours d'eau est considéré comme de la gourmandise.

Kiyomizu-dera est situé dans le quartier de Higashiyama, l'un des mieux préservés du pays, avec de nombreux temples remarquables, des rues traditionnelles et des possibilités de photos. Outre les nombreuses boutiques, le temple Kodai-ji, la pagode Yasaka, le sanctuaire de Yasaka et le parc Maruyama, pour n'en citer que quelques-uns, sont des lieux incontournables. De nombreux touristes passeront une demi-journée à visiter Kiyomizu-dera et à explorer ces ruelles pleines de charme.

 

1. Le sanctuaire de Fushimi Inari

Sanctuaire Fushimi Inari

Sanctuaire Fushimi Inari à Kyoto

L'un des endroits les plus fascinants à explorer dans tout le pays du Soleil-Levant est sans doute le sanctuaire de Fushimi Inari, situé à deux arrêts de train de la gare de Kyoto sur la ligne JR Nara (où le JR pass ou Japan Rail pass vous sera très utile). Bien qu'il s'agisse du sanctuaire principal dédié à la déesse du riz Inari parmi plus de 30 000 sanctuaires Inari à travers le pays, cet endroit est internationalement connu pour les milliers de Torii qui couvrent les sentiers battus de montagne derrière le bâtiment principal du sanctuaire shinto. Chaque porte a été offerte par un particulier ou une entreprise. Plus le Torii est grand, plus le don est important.

La section la plus emblématique du sentier se trouve à l'endroit où le chemin se divise peu après l'entrée et est appelée le Senbon Torii qui signifie littéralement "mille portes". Au fur et à mesure que les visiteurs poursuivent leur ascension, il y a différentes aires de repos, des vendeurs et des sentiers secondaires à explorer. À peu près à mi-chemin se trouve l'intersection de Yotsutsuji, qui compte de nombreux restaurants et offre la meilleure vue de la ville de toute la randonnée. La randonnée jusqu'au sommet dure environ une heure à une heure et demie.

Kyoto regorge de nombreux autres endroits intéressants et nous espérons que cette liste de Top 5 vous aidera à planifier un voyage agréable. Toutefois, si vous avez peur de vous perdre au milieu de tous ces sites à visiter, n'hésitez pas à vous rapprocher d'agence japonaise de voyage qui pourront vous fournir l'aide de guide de voyage francophone pour encore mieux découvrir la culture japonaise lors de votre visite de Kyoto.

Et si vous ne pouvez pas partir en voyage à Kyoto ou partir au Japon pour faire les boutiques, découvrez notre collection de vêtements japonais et de kimono japonais venu tout droit du Japon 

Bon voyage à Kyoto !

 

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